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林京賢 | 17th Nov 2009 | 唱片

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廠牌:Turnstile
唱片:Girls - Album

九十年代雖然離我們很近,然而卻已有人按捺不住,急要去緬懷那個年代。六十年代有色彩斑斕的迷幻樂;七十年代有把一切都砸爛的朋克搖滾;八十年代則是鬼魅神秘的歌德浪潮;那九十年代呢?大概就是反璞歸真的Indie-pop/rock。

來自美國三藩市的Girls,是一支開宗明義的復古樂團。他們用lo-fi的錄音方法,模仿九十年代初的音質;自省的歌聲,純粹的結他和弦和輕柔的鼓點,催化成九十年代的音樂光景,也構成了我們現在看見的Girls。

他們炫目的地方,除了是義無反顧地模仿老舊的音質之外,還有就是他們的簡約作風。取名為Girls,於上個月推出的首張專輯更直接喚作《Album》,這種作風叫人錯愕的同時,也叫人留下深刻的印象。

先行曲目〈Lust For Life〉可說是整張唱片的點題作。開首就是結他的清聲刷扣,鼓點徐徐而至,再來是Christopher Owens帶點沙啞的聲線;整個氛圍,就是讓人聯想起秋日的陽光,樹葉飄飄落下的景象,有如沐春風之感。

緊接下來的〈Laura〉也是一首活力充沛的曲目。儘管歌詞一直描述對前度的各種控訴,卻因為編曲的跳脫感,令整體感覺不致於賣弄濫情,反而帶絲絲的幽默感。

〈God Damned〉甫開始就是一段綿延的結他勾弦。在這首曲目中,Christopher的聲線顯得歇斯底里,搭上後頭愈發急速的非洲鼓擊;短短兩分鐘,就帶出了Indie Rock的迫力。

〈Headache〉的浪漫來得有點忽然。慢板速度,悠揚的電子琴聲,讓人錯覺以為這是首六零年代、七零年代的經典情歌。然而錯有錯,歌曲還是令人相當受落。

每一趟說到九十年代搖滾樂,除了Indie-pop/rock,總離不開Shoegaze,Girls也不例外。〈Morning Light〉就是一首由頭飆到尾的Shoegaze;朦朧的音質,口齒不清的腔調,沒有間斷的鼓點,統統是繼承自Shoegaze。而就連那驟然的結束,也是貫徹傳統,彷彿是甜密美夢的一陣驚醒。

(原文刊於2009年11月1日《文匯報》副刊《耳油未盡》)


林京賢 | 17th Nov 2009 | 唱片

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廠牌:self-production
唱片:Memory Tapes - Seek Magic

用電子醉拍和迷蒙的音質,去歌頌這個已經接近尾聲的夏天。來自美國新澤西州的一人樂團─Memory Tapes剛出版了新專輯《Seek Magic》。PitchFork網站為這支名不經傳的樂隊,打下了可觀的8.3分;並以「迷蒙音樂」來形容這支新晉新音團體。可想而知,這是一張非常值得人期待的專輯。

個人認為有某些音樂,必須是要一人樂團才能夠作出來。我們可以從Memory Tapes的音樂中,嗅出他個人的昔日回憶和主觀感受。他那刻意營造出來的迷蒙感,除了是音樂的催化劑,同樣亦是一種屬於私密的、羞澀的表現方式。

專輯的先行曲目〈Swimming Fields〉,有明顯的復古傾向。帶有Trip-Hop節奏感的電子鼓率先出場,接揚起的是經過效果器匯出的歌聲;鼓擊清脆有力,雖然未至於聽得搖頭晃腦,但配合歌聲卻讓人錯覺到,以為這首是六十年代的迷幻音樂,遠遠飄一股濃濃的藥香。

緊接下來的〈Bicycle〉,可說是整張專輯的「點題作」。在《Seek Magic》出版之前,樂隊已經推出過〈Bicycle〉的單曲唱片。曲目開首就充滿了迷惑的電子琴鍵聲,和妖冶的快拍節奏。曲目中段時插入了一段悠揚的結他獨奏,彷彿是九十年代初的Guitar pop音樂,甜蜜又深刻。

〈Stop Talking〉,乍看名字,還以為會是一首Ambient作品。然而曲目的編目和氛圍,均是專輯中最熱鬧的一首。帶有Disco的節奏,加上各式的混合效果,無論是放在舞池,還是在家中自放皆宜。

說到熱鬧,接下來的〈Graphic〉也不遑多讓。更短促的歌聲,換來更多的效果音響。相比起〈Stop Talking〉,更有作為舞池音樂的潛質。

〈Treeship〉置於《Seek Magic》的最後,則是一首開宗明義的Ambient和Experimental作品。其變化多端的編曲,由靜謐到噪音,從實驗到迷蒙;夾雜百般的情緒,如像是之前曲目沒能發泄到的情緒,全都放諸在此曲之上,為專輯留下了一個豐饒的結尾。

有曾經思考過《Seek Magic》這名字的由來。聽畢整張專輯,得到的看法可能就是指Memory Tapes的音樂是在音符中探索魔法,用魔法喚回自己記憶的一個過程。

(原文刊於2009年10月4日《文匯報》副刊《耳油未盡》)


林京賢 | 17th Nov 2009 | 唱片

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廠牌:Kitchenware
唱片:Editors - In This Light and On This Evening

在剛剛的8月,Editors推出了最新一張專輯《In This Light and On This Evening》。而筆者記得,自己在去年評論Editors的《An End Has A Start》,感覺是失望的。

在評論他們的新作品之前,或者需要回顧一下Editors的資料。Editors來自英國的伯明翰,他們的首張專輯《The Back Room》曾經在後朋克界別造成迴響。介乎於傳統後朋克之聲與新世代獨立搖滾之間;其編曲肌理與主聲深沉的聲線,總令人憶起Joy Division的音樂。

事隔兩年的《An End Has A Start》反而是急轉直下,完全抹去了後朋克色彩的一張專輯。09年的《In This Light and On This Evening》,主唱Tom Smith自言為樂團一次重大的改變。「If we'd tried to make another more traditional guitar record, I don't think we'd have got through it...for our own sanity, we had to do something we hadn't done before.」作為一個「前Editors樂迷」,儘管不再期望,還是得去關心一下這張標榜改變的專輯。

初聽《In This Light and On This Evening》,給我的驚喜不比首張的《The Back Room》低。新專輯絕對是一場翻天覆地的復古風,其復古的方向,並不是《The Back Room》向Joy Division的靠攏;反而是朝向八十年代的Synthpop和New Wave等電子風出發。

先行曲目,亦是點題作的〈In This Light and On This Evening〉。其開首總讓人想起Depeche Mode的早期作品。Tom Smith在曲目裡的聲線仍然深沉,是曲目來到中段,一直醞釀的貝斯和混合器先後爆發,音樂整體才跟高亢起來。

〈Bricks And Mortar〉感覺上是一首很Lo-fi的作品,然而電子琴仍是那樣華麗。Tom在此曲中有更大的發揮。對比起他在《The Back Room》或者是《An End Has A Start》的時期,他的歌唱技巧明顯有進步;不再是獨沽一味的沉厚聲線,而是趨向Indie Rock的柔多變。

〈Papillon〉有點Indie Dance的風味,雖然不及早期作品般叫人搖頭晃腦,卻還是專輯中稍為叫人躍動的一首。〈The Big Exit〉的編曲相當歌德,聽那狂躁的結他,還有Tom Smith自省的聲線,彷彿是在聽Bauhaus一樣。〈Like Treasure〉間中插入的電子鍵盤聲,用Modern Rock搭配電音,動聽非常。

置於專輯最後一曲的〈Walk The Fleet Road〉是電氣化最深刻的一首。有如太虛般的空曠感,半實驗半氛圍的編曲;沒有太多起承轉合,放在結尾一曲卻是恰到好處。

(原文刊於2009年10月18日《文匯報》副刊《耳油未盡》。)