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林京賢 | 19th Sep 2009 | 唱片

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廠牌:無
唱片:The XX - XX (2009)

來自倫敦的The XX,在近幾個月裡突然冒起。他們冒起的過程,就宛如他們的名字一樣,充滿著神秘色彩。我們就可以想像,在倫敦那種潮溼多雨的環境下,一群穿著乾濕褸的慘綠青年。在咖啡店,在地鐵月台,在行人隧道,隱秘地交換著這支樂隊的資料、曲目和秘辛。

不知是哪一個電台開始放起他們的曲目,不知是哪一個音符牽動了大家的心靈。他們由一支寂寂無名的樂隊,倏地躍升到本年最受注目的單位。其後我們不再隱秘地交流;樂手的照片和資訊,也開始在網路上不斷轉載。面紗被揭開後,那種由神秘而引起的絲絲快感已經不存在。然而,如果有人問起你這支樂隊的名字,你還是會輕快地回應,這是The XX。

將騷靈與後朋克的結合,是The XX的特徵。把貼近人類心靈底層的歌聲,與人性黑暗面的樂章融和,得來的聲音竟是筆者想像不到的清新感。

《XX》是他們的首張專輯,原本期待的是陰暗的氛圍,然而他們顯然不甘心跟在其他後朋克前輩的步伐。〈VCR〉置於前奏後一首,首先揚起的是後朋克式的結他,跟隨著的是女主唱Romy Madley Croft;一把騷靈女聲與後朋克結他融合起來,效果出奇地飄逸迷幻。

〈Crystalised〉簡約的前奏,瞬間攝住筆者的心。那激烈的結他伴奏,不像是Joy Division的憤怒,卻帶點Interpol式的冷靜感,終究是新時代的產物。

而除了騷靈的影響外,R&B也是構成The XX的重要元素。〈Heart Skipped〉的節奏就帶點R&B的味道。雖然那種熱歌勁舞當然不會出現在他們身上,然而這種配搭在獨立音樂卻是趣味盎然。

〈Fantasy〉則是一宗開宗明義的迷幻曲目。Ambient式的編曲,宛如在太虛間的對話,飄浮著的結他勾弦,蠕動的貝斯響,後段隱約要暴發出來的噪音,卻瞬間轉換為大自然的鳥嗚聲,應該算是一趟旅遊的回程。

〈Basic Space〉可以說是一首完全的R&B曲目;分別不過是將樂器音量收細,換上半吟唱式的腔調。然而在The XX的控制下,那種味道卻不是單純勁歌熱舞,或者憂鬱小調可以包括得到。