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林京賢 | 30th Jul 2008 | 單曲

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有那麼一刻,我以為自己到達了「共嗚」。蒼穹、呼吸、共嗚、呼吸、 蒼穹。我好像永遠都猜不透妳的意思。談音樂談電影談哲學談政治談人生談到不知所云。我也開始懷疑共嗚的本質是什麼,是超脫語言和行為本身的一種存在,還是一種自我暪騙的技倆。


Cigarette in your Bed

林京賢 | 29th Jul 2008 | 唱片

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廠牌:Sub pop
唱片:CSS - Donkey (2008)

我已經不是熱血的搖滾青年。不會義憤填膺地說政治立場,不會批判宗教信仰,說甚麼「高聲疾呼Rock'N Roll」之類的說話。這類說話,現在聽起來也覺得肉麻。餘暇時候,就只是想聽一點令人愉快的派對音樂,在音樂聲中跳跳舞,肆意地發泄剩餘無幾的活力。

Cansei de Ser Sexy(簡稱CSS)來自巴西的聖保羅五女一男的樂隊陣容,除主唱之外,樂手都是交換著樂器玩;今次你打鼓,下次又換你來彈貝斯,大家來哈一下。其實樂隊初開始時,他們根本沒有甚麼音樂理想,只是希望藉音樂,滿足成員自身的瘋狂念頭。

然而,樂隊2006年的同名專輯《Cansei de Ser Sexy》,為他們換來了名成利就;其復古味的電子琴,節奏間的重groovy味,得到了Indie樂迷的青睞,成為了樂迷間的開心果。事隔兩年,CSS終於又帶來了新一張專輯《Donkey》。

上張專輯《Cansei de Ser Sexy》的〈Alala〉、〈Let's Make Love and Listen to Death From Above〉、〈Music is My Hot, Hot Sex〉和〈Art Bitch〉唱至街知巷聞,其舞曲風格,讓樂迷留下了深刻印象。《Donkey》再接再厲。沒有開場音樂,先行曲目〈Jager Yoga〉有漂亮的結他演奏,鼓擊雖然單調,卻又帶出了跳舞音樂的節奏感;女主唱繼續以半唱半唸的風格,去演繹音樂。一曲就已經令等候兩年的樂迷亢奮。

緊接下來的〈Let's Reggae All Night〉的貝斯和效果器很突出,不斷重複一句「Let's Reggae All Night」,在現場演唱時,肯定引來一陣合唱場面。〈Give Up〉則是一首比較傳統的Indie Rock作品。大量採用結他演奏,效果器卻缺席了;但儘管如此,還算是朗朗上口的曲目。

然而,真正能給我有跳舞衝動的,在這張專輯上是少見了;〈Left Behind〉和〈Move〉在當中比較突出。〈Left Behind〉,不論是Verse還是Chorus,旋律都相當迷人;歌詞取材上,是鮮見的感性內省,一首叫人一邊起舞一邊神傷的曲目。〈Move〉不用多說,隱約在結他前奏後就聽到電子琴聲揚起,末段的Rap尤其令人精神。可以想像,是為派對而創作的音樂。

誠然,如果堅持要聽的是如〈Alala〉或〈Let's Make Love and Listen to Death From Above〉之類的作品,就可能要失望。上面兩首〈Left Behind〉和〈Move〉都未能達到這個層次。觀察得到,《Donkey》是有意地投向了Indie Rock的風格中,舞曲音樂的比重亦相對減少。這會否是CSS的好轉變?我只是不希望,難得的舞曲樂隊又少一隊。大家期待的不過是假日的高質素跳舞音樂罷了。

(原文刊於2008年7月27日《文匯報》副刊《耳油未盡》,現已作部分修改。)  


林京賢 | 25th Jul 2008 | 唱片

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廠牌:Capitol Records
唱片:Coldplay - Viva la Vida or Death and All His Friends (2008)

2002年的《A Rush of Blood To The Head》為他們取得了商業上的成功。緊接推出的《X&Y》更在全球賣了一千萬張,使他們成為了當時得令的搖滾樂隊。筆者要說的,是後英倫搖滾樂隊——Coldplay。

之所以稱為「後英倫」,顧名思義是,延續了九十年代輝煌英倫樂隊的曲式;琅琅上口的旋律,漂亮的結他演奏,以及悅耳的英國口音。只是Coldplay並不滿足於此;他們揚言,接下來的第四張專輯,要呈現出樂隊的全新風格。這張唱片就是剛於六月推出的《Viva la Vida or Death and All His Friends》。

《Viva la Vida or Death and All His Friends》(下稱《Viva la Vida》)中的「Viva la Vida」,摘自墨西哥的名女性畫家——弗里達.卡羅的一幅作品;全句的意思是「活躍的生活」。只是,封面卻另外用上了另一充滿革命激情的法國繪畫「Liberty Leading the People」。其實也頗切合樂隊本身求變的意圖。

這次革命,除了Coldplay自己作戰外,他們也找來了Brian Eno的參與,作為新唱片的監製。在Eno的領導下,《Viva la Vida》呈現出樂隊以前沒有的多姿多彩。編曲上沒有過於冷靜深邃的表現,反之是芭樂得很。如〈Lost!〉,〈Lovers In Japan〉和〈Yes〉。

〈Lost!〉中,最欣賞的不是電子琴的寂寥迴響,而是結他經效果器扭曲後的壯麗感覺,與Chris Martin的旋律可以分庭抗禮。另外副歌中的喊叫部分,可以想像樂隊在現場唱出時,引來樂迷大合唱的感動場面。

〈Lovers In Japan〉在專輯中是備受樂迷讚賞的作品,大概是那跳脫的節奏,有使人想躍動起舞的衝動。密集式的琴鍵用得其所,使得編曲相當豐富動人,躲藏在琴鍵後面的,是加入了效果器的電結他聲,呈現出樂隊迷幻的一面。只是沒料到後面,Martin是緩慢地把句子唱出,以此方式為活躍的曲目作結。

〈Yes〉使用了有巴爾幹半島上的鄉村弦樂,使曲目有別於一般英倫樂的主流味道,散發出一股異國氣息。末段是繼續了〈Lovers In Japan〉的方式,突然轉變的編曲和節奏。其末段的風格則更接近於近年復興的Dream pop/Shoegaze。

不得不留意的是,Martin在專輯之中,不再運用他熟練的假音唱腔,而是一副平實的樣子,原因大概也是求變的方向。這個改變雖大,卻也不及點題作〈Viva La Vida〉中運用大量小提琴和強樂般受到注目。

誠然,在英倫歷史上使用各種提琴,都不是新鮮事。The Verve已經是先行者。但此等樂器出現在Coldplay身上,卻是令人振奮。細讀〈Viva La Vida〉的歌詞,不難發現到以第一身寫成的詞,是以造物主的角度寫成。以向來著重於私密感情告解的英倫流行樂來說,此作其實也是突破。歌詞的深度,與樂器採用發出的澎湃感情,其實高明得很。 

(原文刊於2008年7月13日《文匯報》副刊《耳油未盡》,現已作部分修改。)  


林京賢 | 25th Jul 2008 | 唱片

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廠牌:Self-production
唱片:Por Por Channel - 就係咁簡單 (2008)

自譽「過期戇直青年」的阿波,本為22Cats的結他手。在他的MySpace上,他述說青年時期時,深受到樂隊「掟爆結他」的表演打動,並因而開始了「日出而工作,日入玩音樂」的音樂生活。

阿波剛推出了其個人樂隊——Por Por Channel的首張EP《就係咁簡單》。22Cats與Por Por Channel雖然同為Indie-rock樂隊,不過,前者傾向於更playful的garage rock,後者則是近似dream pop的氛圍。

《就係咁簡單》有五曲,阿波包辦了作曲、編曲及填詞的工作。而其他工序則交由樂隊「在草地上」協力。〈在草地上〉經常協助本地樂隊作演出及錄音工作,紮實的功底不可小覷。

首曲〈爸爸〉,一陣迷幻氣息的綿長結他貫穿全曲。看似沒有變化的勾弦結他中,彷彿一直蘊涵著爆發點;原以為會有post-rock式的結他爆發,然而由開首至結他都是平靜的,安守作為開首曲目的身份。

緊接下來的〈沒理由〉則是承接著〈爸爸〉的氣氛。阿波的聲線表現得頹靡,配合歌詞「愛上梳化床和她 /說服我吧/脫掉襯衣/你說喜歡藍和黑/沒理由」,不禁令人想入非非,把歌詞代入到阿波這個角色之中,相信那是他的私密情感。除了歌詞,筆者尤其喜歡中間一段的結他獨奏,迷幻氣息濃厚。

〈Jasper(PPC Version)〉原本是22Cats的作品,現由阿波重新演繹,弄出了個PPC Version來。鍵盤聲與noise rock的結他貫穿整首曲目,偶爾突入的幾下清聲結他,亦顯得相當甜美。

要數到《就係咁簡單》中,最叫人暢快一曲肯定是〈蘇菲與史丹福〉。此曲是由阿波與前Laughitoff主唱陳惠琳對唱;鼓聲澎湃,節奏爽勁,這裡的結他已不似前幾曲般憂鬱,反而其noise rock感十足的結他,使人雀躍興奮。臨尾阿波的一聲尖叫,更是趣味盎然。

〈Come With Me〉回復了之前的陰鬱氣息,不過沒用到效果器,而是最基本的木結他acoustic作品。沒有過分賣弄,玩出了一分樸實感。

《就係咁簡單》雖然只有五曲,但以一張EP來說,阿波這個Por Por Channel的個人計劃,可謂相當完滿。編曲和歌詞皆屬上乘,也絕不比22Cats的質素低。

(原文刊於2007年7月6日《文匯報》副刊《耳油未盡》,現已作部分修改。)